Du är här:Start > Om oss > Blogg

21 feb lördag

Öppen eller stängd?

Det finns många märkliga varianter på de där lekarna när man ska besvara en fråga, få besked om man svarade rätt eller fel & sedan försöka lista ut systemet bakom alltihopa. Som den där när man skickar en tändsticksask runt i en ring med frågan: "Öppen eller stängd?" I början förstår man ingenting alls, det verkar inte logiskt eller rimligt överhuvudtaget, men när väl poletten trillat ner förstår man inte att man ingenting förstod. Plötsligt har det obegripliga blivit alldeles självklart. Så länge man fokuserade på fel sak var det en omöjlig uppgift att besvara frågan rätt, men när jag fäster min uppmärksamhet på rätt sak är det istället helt omöjligt att svara fel.

Jag tänker att just den där frågan: öppen eller stängd, kan vara relevant med tanke på vår Bibel. En bok som finns i de flesta hem, ibland i flertal, i olika varianter och översättningar. Tjocka familjebiblar som gått i arv, små röda biblar som man fick i sjuan, barnbiblar med bilder och konfirmandbiblar med tunna blad och namn i guldskrift på framsidan. Men är din Bibel öppen eller stängd? När öppnade du den senast? Och när öppnade den sig för dig senast, så att du verkligen förstod och det lästa blev meningsfullt för dig? Bibeln kan vara en stängd bok i dubbel bemärkelse, men en sak är klar: om jag inte öppnar den för att läsa, kommer den heller aldrig att öppna sig för mig. Vi behöver bli läsare igen, för att få vägledning, uppmuntran, kunskap, utmaning, utrustning & näring för vår tro. "Vad står det skrivet?" var den återkommande frågan under 1800-talets väckelser i Sverige. För att veta vad som står skrivet, behöver vi låta Bibeln vara en öppen bok, som vi läser regelbundet, och som vi låter läsa oss, för att liksom spegla våra egna liv i Bibeln, eftersom den är vår handbok för livet. På de stora tältmötena när John Hedlund började sina utfrågningar av partiledarna under valrörelsen, fanns alltid en devis upphängd över plattformen: "Guds ord ger svaret". Vi behöver bli läsare, inte bara för att få del av människors visdomsord, utan för att få del av Guds ord. Bibeln är nämligen Guds tilltal till oss människor. Som ett kärleksbrev, som är allt annat än döda bokstäver, utan ord fyllda av innehåll mellan två som uttrycker sina tankar och känslor för varandra. Som ett brev man läser gång på gång för att riktigt ta in och påminna sig det som står där och förundras över att det gäller mig!

Så är din Bibel öppen eller stängd? Någon sa att farfar hade sin Bibel på köksbordet, pappa hade den på nattduksbordet & jag har den i bokhyllan. Dags nu att plocka ner den därifrån, blåsa av dammet och öppna upp en värld med berättelser, sånger och visioner för ett liv med större utsikt. Tycker du ändå att den inte öppnar sig för dig, utan förblir stängd och svår, så är nyckeln - läs tillsammans, fråga, samtala, tugga på orden, brottas med dem så ska du se att någonting händer. Bibeln kommer öppna sig för dig - men det börjar med att du öppnar Bibeln!

Mattias Gustafsson

9 dec tisdag

Till Betlehem

Böneutropen från minareterna väcker oss okristligt tidigt. Utanför vårt fönster finns en högtalare & det är högsta volym som gäller. Klangen från ett flertal rungande kyrkklockor, en av dem rakt ovanför rummet vi sover i, ger oss en andra väckning, lika obönhörligt, en stund senare. Tredje väckningen, när klockan blivit några minuter över sex, är betydligt mildare. Det är sången från nunnorna, toner som stiger upp genom våningarna i Birgittasystrarnas gästhem. De sjunger sig genom morgonbönen i kapellet längst ner i byggnaden. Skönsången gör att vi snabbt förlåter både minareterna & kyrkklockorna.

Efter frukost följer den dagliga bestigningen av trapporna upp till terrassen, där heliga Birgitta vakar, med fantastisk utsikt över Betlehem & bort emot Jerusalem. Kyrktorn & minareter åt alla håll. Parabolantenner & vattentankar på taken. Checkpoints & den slingrande muren. Trånga gränder & myllrande basarer.

Det är söndagmorgon när vi promenerar ner till Krubbans torg, med Födelsekyrkan i ena änden & Starbucks Coffee i den andra (var passar Starbucks bättre än i Betlehem?). Vi hukar oss för att komma in genom den låga ingången till Födelsekyrkan. Därinne pågår två gudstjänster samtidigt. Vi lyssnar till sången & bönerna en stund innan vi går till kön som leder ner till kryptan. Där i kön händer det. Från ett fönster högt uppe lyser ljuset in i den rätt mörka & rökelsemättade kyrkan. Mitt bland de guldgula ljuskronorna, ikonerna & de malplacerade julgranskulorna i taket lyser ljuset in, nästan som en stjärna, för att visa oss vägen och säga: Här är det! Vi går ner i kryptan, platsen för Jesu födelse. Stannar upp några ögonblick, böjer oss ner & känner med handen några ögonblick, likt miljoner människor gjort före oss, i förundran, tacksamhet, vördnad & tillbedjan. Några intill sjunger en julsång på franska. Om det hade funnits tid att stanna till hade säkert tanken svindlat. Men kön är lång & det är bara att fortsätta. Vi hittar ett annat rum under kyrkan, eller rättare sagt, en grotta, precis som kryptan. Kanske där Hieronymus bodde runt år 400 då han översatte Bibeln till latin? Där stannar vi en stund & läser julevangeliet, fast det bara är april. Atmosfären förtätas. Någon tar upp en sång: "Ett litet barn av Davids hus, ska göra vinternatten ljus. Ett barn ska hjälpa oss att tro. Här mitt ibland oss ska det bo."

Vi viftar inte med någon rökelse & har inga instrument, men den stilla sången ur halsar som stockar sig, blir till en lovsång, inför Gud som blev människa, i Jesus från Nasaret, han som föddes i Betlehem för 2000 år sedan.

När vi firar advent & jul, behöver vi inte resa till Betlehem, för Betlehem kommer till oss. Varenda stjärna som lyser upp våra fönster påminner oss om samma sak: Om vägen till platsen där Jesus föddes. Om ljuset som lyser i mörkret, inte bara för hemtrevnadens skull, men för livets skull. Följ ljuset från Betlehems stjärna, så ska det leda dig till barnet, till Jesus, som ger Gud ett ansikte i världen. Han är världens ljus, det som vi behöver mer än något annat i en mörk värld.

En riktigt God Jul & ett Gott Nytt År till er alla!